Loy Krathong, Thailand’s lichtfestival

19 November 2021 viert Thailand Loy Krathong-festival. 
Loy Krathong, ook wel Festival of Lights genoemd, is een van de grootste feesten op de Thaise kalender. 
Op rivieren, kanalen, vijvers, meren en zee drijven die avond miljoenen lotusvormige vlotjes met brandende kaarsjes.
Het is een feest van licht waaraan het hele land deelneemt.
Dit is wat we weten over Loy Krathong.

Wat is Loy Krathong?

Vlotjes in de Ping rivier
Bananenvlotjes in de rivier

Loy Kratong, kun je vertalen als ‘drijvende bananenboomstam’. Tijdens dit festival komen Thai naar het water om bananenstammen te laten drijven. De bananenstammen (Krathong) hebben meestal de vorm van een lotus en zijn versierd met bloemen, wierook, kaarsen en persoonlijke spullen.

Loy Krathong plaatsen in de rivier
Loy Krathong te water laten

Veel Thai geloven ook dat het drijven van Krathong een manier is om pech, woede of wrok kwijt te raken en om misstanden en tegenslagen uit het verleden weg te zuiveren.
Zo kunnen ze, vrij van negatieve gevoelens, opnieuw beginnen.
Als je kaars blijft branden totdat je je Krathong niet meer kunt zien, betekent dit dat je een jaar van geluk zult hebben. 

loy Krathongs drijven in de rivier
loy Krathongs drijven in de rivier

Er wordt aangenomen dat Loy Krathong zijn oorsprong heeft in de stad Sukhothai. 
Het is niet per se een religieuze feestdag maar velen gebruiken deze dag om te bidden en dankbaarheid te betuigen aan de watergodin, Phra Mae Khongkha.
Zo vragen ze vergeving voor het verspillen van water en de vervuiling van rivieren.
Ze bidden terwijl ze hun, zelfgemaakte, versierde bananenstammen het water opsturen.

Met duizenden verlichte bananenbootjes die over de waterwegen in Thailand drijven, is het absoluut een van de meest betoverende festivals in het land.
Thais laten traditioneel hun Krathong los in de rivieren en kleine kanalen. 
Maar ook meren, vijvers en zelfs de zee doen prima dienst. 

De hele stad wordt versierd met lichtjes
De stad wordt versierd met lichtjes

Tegelijkertijd zijn er in het hele land optredens. Er is vuurwerk en overal zijn kraampjes en verkopers.Er worden parades en schoonheidswedstrijden georganiseerd. Veel Thai dragen op deze dag traditionele kleding.

Wanneer is het Loy Krathong festival

Duizenden lichtjes zweven boven de stad
Duizenden lichtjes zweven boven de stad

Loy Krathong wordt gevierd op de 12e volle maan van de Thaise maankalender. 
Bijna altijd aan het einde van het regenseizoen en in november. 
Dit jaar op vrijdagavond 19 november.
In Sukhothai, Bangkok en Chiang Mai gaat het festival nog een paar dagen door.

Waar naartoe tijdens Loy Krathong?

Loy Krathong wordt in heel Thailand gevierd, dus je kunt overal van het festival genieten. 
In het hele land drijven de Krathong op water en rivieren. 
De volgende steden staan bekend om hun bijzondere Loy Krathong-festivals:

1. Chiang Mai

Chiang Mai is de beste plaats voor een werkelijk betoverende Festival-ervaring. 
Op dezelfde dag organiseert de stad het Yi Peng-festival. 
Het Yi Peng Festival, ook wel bekend als Thailand Sky Lantern Festival, is uniek voor Noord-Thailand. 

Loy Krathong optocht in Chiang Mai

Spectaculair is het wanneer duizenden mensen lantaarns laten opstijgen. 
Het lijkt wel een sprookje.

Er is die dag ook een parade in Chiang Mai.
In 2020 ging deze helaas niet door vanwege de Covid-19 pandemie.

2. Sukhothai

De geboorteplaats van Loy Krathong is Sukhothai.
Het is dan ook een bijzondere plek om het festival mee te maken. 
Een meer authentieke Loy Krathong-ervaring is er niet voor wie meer wil weten over de legendes en geschiedenis van het vrolijke festival. 
In Sukhotai Historical Park wordt er veel georganiseerd. 
Drijvende Krathong omringd door prachtige oude monumenten vormen het decor.

De tempels van Sukhothai historical park vormen het decor van een bijzonder lichtspel

3. Bangkok

In Bangkok zijn overal kleine festivals en activiteiten. 
Zelfs hotels in de stad organiseren hun eigen prive evenement bij het zwembad. 
De Chao Phraya-rivier geeft de beste ervaring.

Lichtjesfeest
Lichtjes en ballonnen

Naast Asiatique en locaties langs de Chao Phraya-rivier, verzamelen mensen zich door de hele stad bij vijvers en waterwegen.

Populaire parken zijn die avond Benjasiri Park, Benjakitti Park en Lumpini Park. 

Iedereen laat lantaarns opstijgen
Iedereen laat lantaarns opstijgen

4. Phuket

In Phuket gaat het er die dagen relaxter aan toe. Ideaal voor wie niet van grote mensenmassa’s en drukte houdt.

Iedereen laat lantaarns op
Overal in de stad worden lantaarns opgelaten

Leuke weetjes over Loy Krathong

1. Loy Krathong wordt beschouwd als Valentijnsdag in Thailand

Hoewel Thaise mensen het festival vooral gebruiken om de godin van het water te aanbidden, wordt het ook beschouwd als het ideale moment voor singles om te socializen. 
Sommigen geloven dat ze zielsverwanten zullen ontmoeten tijdens het festival.

Yi ping in Chiang Mai
Yi Peng in Chiang Mai

Veel koppels laten samen hun Krathong los terwijl ze een wens doen voor liefde en geluk. 
Veel mensen geloven dat als de kaars blijft branden totdat hun Krathong uit het zicht is, hun liefde voor altijd zal duren.

Parade tijdens het Loy Krathong festival
Parade tijdens het Loy Krathong festival

2. Je kunt je Krathong versieren zoals je wilt

Van origine is een Krathong een een met bloemen en bladeren versierde bananenboomstam. 
De boomstam en de versieringen zijn biologisch afbreekbaar. 
Binnen een paar dagen worden ze visvoer. 
De lichte stam stam drijft goed op het water.

Buren versieren de straat met lichtjes
Buren versieren de straat met lichtjes

Traditioneel plaatsen mensen een brandende kaars en 3 wierookstokjes in het centrum van Krathong. 
De bloemen vertegenwoordigen de aanbidding van de Boeddha, de kaars symboliseert wijsheid en kennis en de wierook staat voor zuiverheid en kracht.
Naast de 3 essentiële items, bepaal je zelf hoe je je Krathong decoreert. 
Veel Thai voegen persoonlijke spullen toe aan hun Krathong. 
Haarlokken, nagels en zelfs stukjes kleding in zijn een manier om negatieve energie uit het verleden kwijt te raken en om pech en ongeluk weg te poetsen.

Een magische ervaring die je nooit meer vergeet

Ook in Laos, Myanmar, Cambodja en sommige delen van Maleisië wordt Loy Krathong gevierd.
En waar je dit magische festival ook meemaakt, de indrukken die je opdoet zijn uniek en om nooit meer te vergeten.

loy krathong
Met duizenden tegelijk lantaarns oplaten

Happy Loy Krathong

Kaarsen branden overal tijdens Loy Krathong
Kaarsen branden overal tijdens Loy Krathong
Share en/of like:

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.